Marcas de plata de ley

Sellos de plata en Francia

Una lista más detallada de los distintos sellos de Georg Jensen y de cuándo se utilizaron. La mayoría de las piezas que llevan esta marca son de una fecha posterior, sin embargo, en algunos casos otras marcas, incluyendo el contenido de plata, e información sobre cuándo una pieza puede haber sido diseñada o descontinuada pueden aclarar la datación.

Ejemplo de uno de los primeros sellos de GJ. Aunque esta marca podría indicar una fecha de 1904-1908, el hecho de que esté marcada con plata de ley la hace posterior. No obstante, se trata de una pieza Jensen, ya que esta marca también se utilizó posteriormente para otras piezas más pequeñas hasta 1945.

Otro ejemplo del sello de la imagen anterior. De nuevo, esta pieza es posterior a 1945, pero la marca se utiliza en un pequeño broche. En esta fotografía también se puede ver que la marca fue perforada en la pieza después de soldar el reverso, dejando una profunda impresión.

Este es un ejemplo de la marca GI clásica dentro de un círculo de cuentas (utilizada entre 1915 y 1930), así como la marca .830 utilizada antes de 1927, que denota el contenido de plata del 83% utilizado antes de pasar a la norma de plata. También está presente la marca GI 830S. A menudo, las piezas anteriores podían llevar varios sellos.

Sellos de plata daneses

Las marcas en los metales preciosos han sido reguladas por la ley desde la antigüedad. Desde los faraones, pasando por los emperadores romanos y hasta nuestros días, las marcas de finura, o estándar, se han utilizado para garantizar unas cantidades mínimas de metal precioso en relación con el metal no precioso.

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Esto plantea problemas obvios para los interesados en la plata y la platería antiguas y de colección. En este artículo se revisarán algunas de las marcas nuevas y confusas más comunes que aparecen en la plata y los platos de plata 925/1000. Casi todas las piezas que analizaremos están hechas para el comercio de reproducciones antiguas. El artículo no incluirá falsificaciones elaboradas de plata de calidad de museo fabricada antes de 1850 o de plata de otros estándares. Nos centraremos en las marcas que se encuentran en las reproducciones de pequeñas piezas decorativas y novedosas como cajas de cerillas, accesorios de costura, pastilleros, chatelaines, dedales y artículos similares.

En Estados Unidos, los artículos marcados con libras esterlinas deben contener un mínimo de 925 partes de plata por cada 1000 partes de material. Expresado de otra manera, los artículos deben tener un 92,5% de plata y no más de un 7,5% de metal base. Esta proporción se denomina “estándar de la libra esterlina” y se utiliza en Estados Unidos desde mediados de la década de 1860. El número 925 es la expresión milimétrica de la norma 925/1000.

Sellos de plata ingleses

Los sellos de plata en el Reino Unido se remontan a la época medieval y la práctica de aplicarlos como garantía de la pureza del metal precioso representa la forma más antigua de protección del consumidor en Gran Bretaña.

Fue Eduardo I (1272-1307) quien aprobó por primera vez un estatuto que exigía que toda la plata fuera de ley -una pureza de 925 partes por mil-, lo que dio paso a un sistema de pruebas o ensayos que ha sobrevivido durante más de 700 años.

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El primer marcado de plata se limitó al Goldsmiths’ Hall de Londres, pero con el tiempo se abrieron otras oficinas de ensayo. En la actualidad, siguen existiendo oficinas en Edimburgo, donde se ha regulado el marcado de metales desde el siglo XV, y en Birmingham y Sheffield, donde se establecieron oficinas de ensayo por una ley del Parlamento en 1773. La oficina de ensaye de Dublín funciona desde mediados del siglo XVII y la plata se sigue marcando allí.

La mayor parte de la plata británica e irlandesa lleva una serie de sellos que indican no sólo la marca estándar o de pureza (normalmente el león pasante), sino también las iniciales del fabricante, una letra de fecha y el lugar de ensaye.

Sellos de plata de ley de EE.UU.

De los distintos minerales clasificados como metales preciosos, la plata es el más abundante. Se ha utilizado durante mucho tiempo para fabricar piezas de servicio, artículos de decoración, joyas y una gran cantidad de otros productos. La mayoría de los artículos de plata incluyen un sello que indica la pureza de la plata utilizada. Los artículos que contienen las formas más puras de plata llevan la etiqueta .999, pero en realidad, la plata es demasiado blanda para ser utilizada en la fabricación a menos que se mezcle con otros metales. Cuando los metales se combinan, se conocen como aleaciones. Así, la mayor parte de la plata, incluidos los artículos que se conocen como plata de ley, entran en la categoría de aleación. Para que un artículo se considere de plata de ley, el 92,5% del contenido metálico de la aleación debe ser plata pura. De ahí que muchos artículos de plata de ley lleven la etiqueta .925.

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Existen muchos términos diferentes para describir las distintas aleaciones que se venden como plata. Algunas de ellas no contienen plata en absoluto, por lo que es prudente entender estos términos cuando se invierte en antigüedades o artículos de colección.

Cuando un artículo no está marcado para identificar su contenido de plata pero sigue desluciéndose como si fuera plata, es muy probable que se trate de una pieza plateada. Esto es especialmente cierto en el caso de las joyas. Si el chapado es grueso, el artículo puede incluso pasar por la prueba tradicional del ácido como si fuera de plata. En estos casos, puede utilizar un imán para determinar si se trata de un metal base. Un imán se adhiere firmemente a un artículo chapado en plata, pero no se adhiere a la plata de ley.