Joyas de la prehistoria

Historia de las joyas

Hasta 2015, los objetos más antiguos conocidos que se creía que servían para decorar el cuerpo humano tenían aproximadamente 110.000 años de antigüedad. En una cueva del actual Marruecos se han encontrado cuentas de conchas perforadas de esta época (el Paleolítico medio). No se sabe si estas conchas cumplían una función puramente decorativa o si se utilizaban como amuleto o símbolo de estatus. Recientemente, David Frayer, profesor emérito de antropología de la Universidad de Kansas, junto con sus colegas croatas, ha llegado a la conclusión de que podemos añadir otros 20.000 años a la existencia de las joyas. Han encontrado un conjunto de garras de águila que, a su juicio, no podían ser otra cosa que joyas neandertales.

Otros hallazgos de todo el Paleolítico medio y superior indican un uso continuado de materiales orgánicos para la decoración corporal. La naturaleza orgánica del material utilizado nos impide tener una visión más clara de la joyería durante este periodo, ya que la intemperie y la descomposición han destruido la mayor parte con el paso del tiempo.

Datos sobre la joyería de la Edad de Piedra

Aunque el estilo y el diseño de las joyas actuales están en constante evolución, la importancia simbólica de las joyas ha permanecido inalterada a lo largo de la historia. Ya en la prehistoria, los humanos creaban objetos de adorno personal. Ya sea con conchas marinas teñidas de pigmento, dientes de animales perforados, cuentas de concha o trozos de piedras preciosas, las joyas han proporcionado un sentido de autoconciencia e identidad a lo largo del tiempo.

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Conozca por dentro estos renombrados tesoros arqueológicos, con su riqueza de inspiración joyera. Las joyas que se encuentran en las distintas colecciones del Museo Neus abarcan desde artículos muy tempranos forjados a mano hasta diseños posteriores altamente manufacturados. Estas son algunas de las piezas clave de la colección del museo, que ofrecen una ventana al pasado y una gran cantidad de inspiración para los diseños de joyería actuales. Todas las imágenes son cortesía del Neues Museum de Berlín y de WGSN (Worth Global Style Network).

Estas piezas representan una forma muy sencilla, orgánica y natural y muestran el concepto de tamaños graduados dentro de los diseños de joyería. Los múltiples componentes utilizados en estos diseños crean una sensación de tiempo invertido y valor. Las siluetas y los cierres utilizados son audaces y poco refinados. Estas piezas son también de gran tamaño, representando diseños independientes y de declaración.

Joyería neolítica

La orfebrería en las Islas Británicas de la Edad del Bronce se refiere al uso del oro para producir adornos y otros artículos de prestigio en las Islas Británicas durante la Edad del Bronce, entre el 2500 y el 800 a.C. en Gran Bretaña, y hasta el 550 a.C. en Irlanda. En este periodo, las comunidades de Gran Bretaña e Irlanda aprendieron por primera vez a trabajar el metal, lo que llevó a la creación generalizada no sólo de objetos de oro, sino también de cobre y bronce. Los objetos de oro, en particular, eran artículos de prestigio utilizados para designar el alto estatus de los individuos que los llevaban o eran enterrados con ellos.

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En las colecciones se conservan unos 1.500 objetos de oro de la Edad del Bronce, unos 1.000 de ellos procedentes de Irlanda y los otros 500 de Gran Bretaña; se trata de un número mucho menor del que se habría fabricado originalmente, lo que lleva a los arqueólogos a creer que “se fabricaron y utilizaron muchos miles de objetos de oro” en las Islas Británicas de la Edad del Bronce[1].

Los registros indican que los artefactos de oro de la Edad de Bronce habían empezado a descubrirse al menos en el siglo XVIII, aunque en esa época muchos se fundieron o se perdieron. Sólo con el auge del movimiento anticuario y luego arqueológico se reconoció la antigüedad de estos objetos, tras lo cual se conservaron más habitualmente en colecciones.

Joyería egipcia antigua

El estilo de la Edad de Piedra era todo collares y brazaletes de animales extraños. Los primeros humanos que cruzaron el océano desde Asia hasta Australia crearon joyas con los huesos, dientes y conchas de las criaturas desconocidas que descubrieron en las islas del camino.

Los humanos modernos se aventuraron por primera vez fuera de África hace al menos 60.000 años, y algunos viajaron al oeste hacia Europa. Otros se desplazaron hacia el este, extendiéndose hasta el extremo sur de Asia continental, antes de construir embarcaciones y saltar de isla en isla hasta Australia hace unos 50.000 años.

Durante esta migración, tropezaron con una vertiginosa variedad de plantas y animales nuevos y exóticos que diferían de una isla a otra. Las nuevas pruebas sugieren que integraron rápidamente estas especies en su vida simbólica.

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El año pasado, por ejemplo, los arqueólogos informaron de que en una cueva de la isla de Timor se habían encontrado cuentas de joyería de 42.000 años de antigüedad hechas con conchas de Nautilus pompilius, un molusco del Pacífico Sur.

Ahora, un equipo dirigido por Adam Brumm y Michelle Langley, de la Universidad de Griffith, en Queensland (Australia), ha desenterrado antiguos adornos hechos con huesos y dientes de animales autóctonos en la isla de Sulawesi, a unos 900 kilómetros al noroeste de Timor.