Esclavas de oro para hombre

Se comieron a los esclavos

Agrippa Machako, de diecinueve años, cuenta el día en que un “reclutador” le prometió un trabajo como cocinero de hotel en Johannesburgo (Sudáfrica), a más de 1.000 kilómetros de su ciudad natal, Chipinge (Zimbabue).

Capturado y vendido repetidamente por despiadados sindicatos criminales de su Zimbabue natal y del cercano Lesotho, Agrippa se enfrentó a generadores de gasóleo humeantes, a trituradoras de piedra defectuosas y a la desnutrición por la promesa de un dinero que, al final, nunca le pagaron.

Unas 14.000 personas -en su mayoría trabajadores inmigrantes indocumentados procedentes de países vecinos como Zimbabue, Malawi y Mozambique- trabajan en unas 6.000 minas abandonadas en Sudáfrica, la mayoría de ellas situadas en los alrededores de Johannesburgo.

Pero, a pesar del riesgo medioambiental que suponen las minas abandonadas, que pueden contaminar el suministro de agua local con metales pesados, es un precio que ni los propietarios de las minas ni el gobierno están dispuestos a pagar, sobre todo teniendo en cuenta la caída del precio del oro.

Las condiciones de trabajo son espantosas, sobre todo porque estas minas en desuso suelen estar controladas por bandas criminales violentas, pero estos mineros están dispuestos a asumir el riesgo: los ingresos pueden llegar a ser de hasta 1.000 rands (90 dólares) al día.

Esclavos blancos en África

Los africanos esclavizados llevados a América Central y del Sur eran utilizados para realizar diferentes tipos de trabajos. Extraían oro y plata, cultivaban azúcar, cacao (chocolate), índigo (planta utilizada para teñir) y tabaco. También se les utilizaba como artesanos cualificados, como carpinteros, pastores de ganado y como trabajadores domésticos.

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La demanda de mano de obra en las distintas colonias variaba, y el trabajo realizado por los esclavos en una colonia podía ser realizado por mano de obra libre en otra. Por ejemplo, la extracción de metales preciosos. En las minas de plata de Perú se utilizaron pocos africanos esclavizados. Las minas se encontraban en lo alto de las montañas y el coste de alimentar y vestir a los esclavos en esta zona aislada y fría sería demasiado elevado. Los africanos no estaban acostumbrados a la falta de oxígeno en el aire a esa altitud, y no trabajaban bien. Los indios locales, sin embargo, estaban aclimatados a las montañas. Fueron utilizados en un sistema de trabajo forzado. Se les obligaba a trabajar durante tantas semanas o meses en las minas, pero se les pagaba una tarifa diaria en función de la cantidad de plata que producían. Los africanos esclavizados fueron utilizados en las explotaciones de oro de Nueva Granada (el país que ahora se llama Colombia en Sudamérica). Buscaban oro en los ríos. A finales del siglo XVI, los españoles compraban unos 1.000 esclavos al año para que les cedieran los derechos de búsqueda de oro. (El bateo de oro es una forma de lavar en una batea la grava que contiene oro que se encuentra en los lechos de los ríos). Los ríos colombianos que contenían oro no estaban en lo alto de las montañas, por lo que los esclavos no necesitaban ropa de abrigo ni alimentos importados. Podían cultivar sus propios alimentos en la tierra junto a los ríos, y un africano esclavizado adulto podía sobrevivir unos siete años en este duro trabajo. Aquí, el trabajo de los esclavos tenía sentido porque la mano de obra era barata y el valor del oro que extraían era alto.

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Esclavos cristianos del Imperio Otomano

En la primera prueba de la Ley de Esclavos Fugitivos de California, tres hombres negros anteriormente esclavizados que habían creado un lucrativo negocio de suministros para la minería fueron despojados de su libertad y deportados a Mississippi.

En 1849, Charles Perkins, un blanco de Misisipi, partió hacia California para extraer oro con un hombre esclavizado llamado Carter Perkins. Pronto se les unieron otros dos esclavos varones de la plantación de Perkins, Robert Perkins y Sandy Jones, que se habían visto obligados a emigrar al Oeste, dejando atrás a sus esposas e hijos. Los tres hombres fueron a trabajar para Charles Perkins en la extracción de oro.

Libro de los Estatutos de California, 1852, Capítulo 33: Sobre los fugitivos del trabajo y los esclavos traídos a este Estado antes de su admisión en la Unión: “Cuando una persona detenida para trabajar en cualquier Estado o Territorio de los Estados Unidos bajo las leyes del mismo, se escape a este estado, la persona a la que se le deba dicho trabajo o servicio, su agente o abogado, está por la presente facultado para confiscar o arrestar a dicho fugitivo del trabajo, o tendrá el derecho de obtener una orden de arresto para dicho fugitivo…

Esclavos Sos

El comercio transatlántico de esclavos fue el mayor movimiento forzado de personas a larga distancia de la historia. Desde el siglo XVI hasta finales del XIX, más de doce millones de hombres, mujeres y niños africanos fueron esclavizados, transportados a las Américas y comprados y vendidos principalmente por esclavistas europeos y euroamericanos como bienes muebles utilizados por su trabajo y sus habilidades.

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La trata transatlántica de esclavos se produjo dentro de un sistema más amplio de comercio entre África Occidental y Central, Europa Occidental y América del Norte y del Sur. En los puertos africanos, los comerciantes europeos intercambiaban metales, telas, cuentas, armas y municiones por africanos cautivos traídos a la costa desde el interior de África, principalmente por comerciantes africanos. Muchos cautivos morían justo durante los largos viajes por tierra desde el interior hasta la costa. Los comerciantes europeos retenían entonces a los africanos esclavizados que sobrevivían en castillos fortificados para esclavos, como el de Elmina, en la región central (actual Ghana), el de la isla de Goree (en el actual Senegal) y el de la isla de Bunce (en la actual Sierra Leona), antes de obligarlos a subir a los barcos para cruzar el océano Atlántico en la travesía media.