Como se forma un diamante

Cuánta presión para hacer un diamante

Los diamantes extraídos ya no son la única opción. El mercado actual presenta una gran variedad de opciones de piedras, desde diamantes cultivados en laboratorio hasta alternativas al diamante. Cada uno de ellos se crea de forma diferente y, por ello, puede presentar cualidades distintas. Las características físicas, el brillo óptico, el precio y el origen son las diferencias más comunes entre estas piedras. Antes de comprar un anillo de compromiso o una pieza de joyería con diamantes finos, sepa en qué se diferencian los tres diamantes más comunes y las alternativas a los diamantes.

Un diamante natural extraído es una estructura de carbono cristalizado que se forma bajo la superficie de la tierra a lo largo de millones (o a veces miles de millones) de años en condiciones perfectas de calor y presión. Los diamantes salen a la superficie durante eventos naturales (como erupciones volcánicas) y luego se extraen de la tierra.

A estas alturas, es posible que haya oído que los diamantes extraídos provienen de un lugar muy oscuro, y no estamos hablando de la tierra. Un diamante extraído de un quilate cuesta a la planta minera entre 88.000 y 176.000 libras de tierra. La contaminación que provocan las minas de diamantes destruye los hábitats marinos y puede incluso provocar un drenaje ácido de roca que se filtra en las aguas subterráneas, contaminando todos los seres vivos que dependen de la fuente de agua. La industria de la extracción de diamantes no sólo afecta al medio ambiente, sino también a los derechos humanos. La industria es conocida por el trato inhumano a los trabajadores e incluso por el trabajo infantil, por no mencionar el mayor riesgo de problemas relacionados con la salud.

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Historia de los diamantes

La creación de un diamante natural comenzó a unos 160 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra. Cada diamante natural está hecho de carbono puro, comprimido por la presión de la Tierra a lo largo del tiempo, y es la sustancia más dura del planeta que existe de forma natural.

Hoy en día, hay muchos diamantes sintéticos y cultivados en laboratorio en el mercado. Estos también están hechos de carbono, pero sin los orígenes terrestres de los diamantes reales, carecen de las cualidades únicas del diamante infundidas por la naturaleza.

El primer diamante se descubrió en una cueva india hace casi 4.000 años. ¿Pero el viaje del diamante? Comenzó miles de millones de años antes. Las piedras que se ven hoy en día en las joyas de diamantes comenzaron a formarse hace entre uno y tres mil millones de años, lo que hace que un diamante natural sea lo más antiguo que se pueda tocar. Las marcas e inclusiones de un diamante natural son símbolos de su edad, y pueden considerarse pequeñas cápsulas de tiempo que cuentan historias de la formación de la Tierra.

Los diamantes naturales son un recurso finito. El número de diamantes naturales recuperados alcanzó su máximo en 2005 y ha ido disminuyendo desde entonces. La cantidad total de diamantes naturales de un quilate recuperados anualmente podría caber dentro de una pelota de ejercicios. Los diamantes son un auténtico y tangible milagro de la naturaleza, elaborado bajo la superficie de la tierra durante millones de años. Los diamantes naturales son intrínsecamente raros, únicos y preciosos.

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Propiedades del diamante

El modo en que se forman los diamantes es un proceso sucio y sudoroso, completamente distinto a las brillantes joyas que son tan populares en los anillos de compromiso, los pendientes, las joyas de aniversario y las alianzas. Sin embargo, para comprender a fondo el valor de estas gemas, los consumidores harían bien en entender la formación del diamante.

Los diamantes son la forma cristalina del carbono elemental, que se forma entre 75 y 120 millas bajo la corteza terrestre en condiciones específicas de presión, química y temperatura. Una vez que la estructura cristalina se ha formado y endurecido, la circulación del manto terrestre puede tardar miles de años en llevar las piedras a la superficie, donde se pueden extraer.

La mayoría de los diamantes se forman por la fusión de la corteza terrestre: las rocas se sumergen en el manto, donde los átomos de carbono se licúan. Con el tiempo, la temperatura desciende y se forma la estructura cristalina de los diamantes. Los acontecimientos geológicos (terremotos, volcanes, etc.) obligan a las rocas a salir a la superficie de diversas formas, como los depósitos aluviales (en los cauces de los ríos) o los tubos de kimberlita (minas de diamantes primarias).

Diamantes técnicos

El diamante está compuesto de carbono puro. Pero el carbono suele adoptar formas minerales mucho menos interesantes que el diamante. El grafito que se utiliza en la mina de los lápices es una forma común de carbono puro. El carbón es otra forma común de carbono que, aunque es útil, no comparte ninguna de las cualidades de gema del diamante. Las diferencias en la organización de los átomos de carbono explican las diferencias de forma. Para que el carbono se cristalice en forma de diamante, se necesitan temperaturas y presiones tremendas. En nuestro mundo natural, estas condiciones sólo existen a grandes profundidades bajo la corteza terrestre. La mayoría de los diamantes que se encuentran hoy en la Tierra se formaron hace miles de millones de años.

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Para que el diamante se forme debe haber una fuente de carbono disponible y deben alinearse rangos relativamente estrechos de temperaturas y presiones. Esto ocurre a unos 160 kilómetros por debajo de la corteza. Una vez cristalizados, los diamantes deben ser transportados rápidamente a la superficie sin sufrir cambios sustanciales. Esto requiere un viaje en “ascensor” dentro de un tubo volcánico. El tipo más común de tubo volcánico en el que se encuentran los diamantes es un tubo de kimberlita. La lamproita es otro tipo de tubo que puede contener diamantes.