Como saber si una joya es de oro

Sello de oro del 42,5%.

Recuerdo muy bien haber revisado el joyero de mi abuela después de su muerte. Me llevé unas cuantas piezas de bisutería que me encantaba llevar, pero el deslustre me recordaba que esas piezas podrían no ser usables en el futuro. Cuando mi otra abuela falleció, dos años después, llevaba unos meses trabajando en el sector de la joyería y aprendí bastantes trucos para saber si las joyas son auténticas o falsas. Esta vez estaba decidida a encontrar unas cuantas piezas auténticas para que permanecieran en mi familia como reliquias y no terminaran en manos de un comprador de bienes.

Lo primero que debe buscar para determinar si una pieza de joyería es real o no, es un sello de quilates en el oro. El sello de quilates más común en las joyas es 14k para indicar que es oro de 14 quilates. Los sellos de 10k, 18k y 22k también se pueden buscar. Cuanto más alto sea el número, mayor será la pureza (o proporción) del oro en esa pieza. Los sellos de quilates también pueden presentarse como 585 para 14k, 750 para 18k y así sucesivamente. 585 significa que la joya tiene un 58,5% de oro (o 14 partes de oro) y el resto son 10 partes de aleaciones. Esta regla se aplica a todos los quilates. 925 indica que la joya es de plata de ley, STG es otro sello de quilates comúnmente colocado en la joyería de plata de ley. Las joyas de platino dirán .950 o PLT.

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El verdadero diamante

Los relatos difieren sobre cuándo se excavaron y explotaron las primeras minas de oro. Algunos dicen que todo comenzó en el año 3.100 a.C. con los antiguos egipcios. Yacimientos arqueológicos como las minas de más de 6.000 años de la región de Asosa, en Etiopía, y la mina Sakdrisi, de 5.500 años, en Georgia, sitúan la práctica sistemática de la extracción de oro varios miles de años antes. Algunos dicen que en Sudáfrica hay minas aún más antiguas.

Los antiguos egipcios creían que el oro era la carne del dios del sol Ra. El oro se considera lujoso y precioso porque es hermoso y fácil de trabajar. No se empaña, ni se oxida, ni se disuelve (salvo por el agua regia, nombre del ácido nitroclórico, que se utiliza en una de las pruebas mencionadas más abajo). El oro es difícil de extraer: apenas salen 50 gramos de una tonelada de mineral. Además, es uno de los mejores conductores eléctricos, por lo que se utiliza mucho en el interior de ordenadores y otros equipos tecnológicos.

Una pieza de joyería de oro suele llevar grabado un sello que identifica su contenido y/o su fabricante. Los sellos suelen aparecer en un lugar poco visible, como el interior de un anillo.

Oro sobre latón

El magnetismo. El oro no es magnético. Si su joya responde a la fuerza magnética, probablemente contenga algún tipo de metal que no sea oro. Sin embargo, esta prueba no es infalible. Dado que las joyas de oro macizo están hechas de aleaciones que contienen pequeñas cantidades de metales alternativos, sus joyas pueden seguir respondiendo a la atracción magnética. También, si el metal bajo de su joyería plateada oro no es magnético, puede no responder a la prueba del imán y dar la ilusión que es oro sólido. La moraleja aquí es que la prueba del imán es útil junto con otras pruebas, pero no es totalmente fiable.

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El color. Si una pieza de joyería está chapada en oro de 24 quilates, adquirirá un tono amarillo intenso. Dado que el oro macizo se mezcla con pequeñas cantidades de otros metales para hacerlo más duradero, no aparecerá tan amarillo.

Prueba del ácido. Una prueba de ácido puede revelar los quilates de las joyas de oro macizo, pero también puede mostrar si las joyas son de oro macizo o chapadas en oro. Con la prueba del ácido, se extrae una pequeña muestra de la joya y se expone al ácido para inducir un cambio de color. Los colores resultantes indican de qué tipo de metal está hecha la joya.

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Si alguna vez has comprado una pieza de oro que no estás seguro de que sea real, querrás averiguar rápidamente si lo es o no. Por suerte, es fácil comprobar el oro en casa y ahorrarte el tiempo y el dinero que supone que un profesional evalúe el objeto.

Cuando la mayoría de la gente piensa en probar el oro en casa, podría pensar en los mendigos del oro que muerden un trozo de oro para ver si es real. Por suerte, hay formas más sencillas (y más libres de gérmenes) de comprobar si el oro es real en casa.

El oro real no es magnético, pero muchos otros metales sí lo son. Si tienes un imán relativamente fuerte (algo más fuerte que un imán de nevera), puedes comprobar fácilmente si tu oro es real colocando el imán cerca de la pieza y viendo si es atraído por el imán.

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Si lo hace, es probable que no se trate de oro puro, sino de algún tipo de metal más barato que ha sido chapado en oro o en una sustancia similar al oro. Si la pieza no es atraída por el imán, es probable que sea de oro.

Esta prueba utiliza un simple elemento de la despensa: ¡vinagre! Basta con tomar unas gotas de vinagre y dejarlas caer sobre el objeto de oro. Si las gotas alteran el color del metal, entonces no es oro auténtico. Si el objeto es de oro auténtico, las gotas no cambiarán el color del objeto.